Cuantitativo vrs Cualitativo

¿Cuál es la diferencia de fondo entre una investigación de corte cuantitativa y una de corte cualitativa?. Si bien las personas que manejan el tema hablan de diferencias sustanciales entre uno y otro enfoque, me resulta difícil captar la diferencia sustancial en cuanto a los efectos que puede causar.

De la investigación con enfoque cuantitativo o explicativo se dice que en su pretensión de objetividad aísla cualquier referencia a sujetos o contextos particulares, busca modelar los fenómenos y situaciones con expresiones lógicas o matemáticas que comprueba a través de experimentos de verificación. De este enfoque se dice que la intención es la de generar conocimiento que sirva para predecir o controlar los fenómenos o situaciones de estudio. Debido a que el auge de este enfoque se dio con el renacimiento, y con ello en un momento en el emerge el capitalismo como sistema económico, político y luego social, a estas investigaciones se les acusa de buscar la eficiencia sin cuestionar el por qué o el para qué de los fines que movilizan los programas de investigación.

En contraposición se pone la investigación cualitativa o comprensiva, en la cual lo importante esta dentro de los sujetos, en lo que piensan y en lo que sienten porque en ello esta la explicación de sus actuaciones. Este enfoque nos busca patrones o regularidades generales porque considera que la evolución o transformación no es continua sino por saltos, accidentes que son producidos por eventos singulares, únicos, que son los que se deben estudiar a profundidad. Debido a que se asocia el origen de este enfoque con los griegos, se dice que la pretensión de este tipo de investigaciones es la de comprender, es decir, entender el por qué suceden las cosas más que el cómo suceden. Planteado tan someramente, lo que se les cuestiona a estas investigaciones es ¿cuál es la utilidad de este conocimiento?. Si bien esta pregunta puede evidenciar una postura epistemológica instrumental, también es cierto que en la lógica en la que muchas personas nos movemos, la pregunta por la utilidad de lo que hacemos y a lo que le invertimos esfuerzos, es importante.

Alejándose de estos dos enfoques, igualmente cabe la pregunta por la utilidad del conocimiento en general, y particularmente del conocimiento científico. Si el conocimiento debe servir para cambiar la actitud, la mirada sobre lo que nos rodea, y en consecuencia cambiar nuestra forma de actuar, es claro que el tipo de conocimiento útil dependerá de nuestro contexto socio-cultural. Una pregunta que me resulta en este momento es ¿Qué tipo de conocimiento es valido / útil en una región como la nuestra?, a lo cual es inevitable pensar que aquí y ahora (Popayán / Cauca / Colombia / Latinoamérica) no tiene mucho potencial de transformación social el conocimiento científico (tal vez lo puede tener dentro de los fines del sistema económico, pero no necesariamente en la intención de consolidación social). En cambio el discurso basado en lo emotivo, más que en la razón, pareciera tener un mayor peso entre la mayoría de nuestra población, como si fuera más importante crear esperanza sobre la ilusión que sobre la viabilidad.

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