Cuales son las ventajas del Software Libre para una persona

En los últimos días, varias personas me ha preguntado cuales serian las ventajas de usar Software Libre, y teniendo en cuenta que son personas que usan el computador, pero que no les interesa profundizar en asuntos técnicos o en los aspectos filosóficos de la tecnología, pensé que la mejor forma era introducir el tema desde los asuntos más pragmáticos para luego empezar a los principios y los valores que contienen estas tecnologías.

Pero antes de explicar las ventajas del Software Libre, hay que aclarar que esta es una denominación que abarca diferentes tipos de programas, algunos de los cuales se pueden instalar en Windows y Mac. Esta aclaración es importante, para que no se piense que Software Libre es igual a los Sistemas Operativos GNU/Linux[1], y se deje de lado programas como LibreOffice (antes OpenOffice) o Firefox[2].

Así que, las ventajas que considero tiene el uso de Software Libre, y especialmente un Sistema Operativo Libre, para cualquier persona, son:

1. Resuelve el problema de los virus cuando se usa un Sistema Operativo Libre, ya que la mayoría son creados para Windows y el resto para Mac. Esto no significa que GNU/Linux no tenga vulnerabilidades, pero por la forma que esta hecho, el daño que pueden hacer es limitado, lo que disuade a muchos programadores de virus.

2. Resuelve el problema de la piratería y favorece el desarrollo de valores sociales, ya que la mayor parte del Software Libre es también gratuito, por lo que no es necesario pagar por su uso, así como tampoco por compartir copias con quien lo requiera.

Un profesor puede pedirle a sus estudiantes que desarrollen un trabajo en un programa, y darles el programa sin ningún costo (o acaso el costo del CD donde va el programa), con lo cual se favorece una cultura de la legalidad sin que este asociada al factor económico.

Una MiPyme o una ONG puede hacer ahorros significativos al no tener necesidad de pagar por la licencia de los programas y realizar el gosto sólo en el hardware que se requiera.

3. Favorece la cultura de la exploración y desarrollo tecnológico, al permitir ver y modificar cómo están hechos los programas[3]. Esto es especialmente importante en las instituciones educativas[4], ya que se puede canalizar la energía de los niños y jóvenes hacia la deconstrucción y la creación de tecnología, a partir de las tecnologías libres existentes, sin que se este incurriendo en prácticas ilegales como la reingeniería.

Pero también favorece la cultura de la creación. La filosofía del Software Libre se esta propagando en otros ámbitos, como la música[5], los libros[6], los diseños tecnológicos[7], entre otros, en donde los autores dan la posibilidad para que las personas, los usuarios, los jóvenes puedan modificar, remezclar y crear a partir de lo existente, de forma legal, amparado por el propio derecho de autor (sólo que interpretado jurídicamente de otra forma[8]) y sin necesidad de una mediación monetaria.

Si es cierto que el desarrollo económico, para alcanzar el bienestar social y “la prosperidad democrática”, tiene como uno de sus pilares el desarrollo científico y tecnológico, ¿no deberíamos promover el uso de tecnologías libres para potenciar el desarrollo tecnológico, en vez de promover la sola compra y uso de tecnologías foráneas?.

4. Favorece el seguimiento de estándares tanto para el almacenamiento de información (archivos[9]) y la presentación de información (web[10]). Un estándar no es proporcional al número de usuarios que tenga, sino a que este adecuadamente especificado para que cualquiera pueda seguirlo.

En la actualidad, muchas empresas de software privativo han creado formatos para almacenar información en archivos (documentos, música, videos, etc.) que sólo se pueden abrir con sus programas. Los estándares no se hacen porque la mayoría los utilicen, estos son monopolios que te amarran a seguir usando sus programas, so pena de no poder volver a abrir los archivos donde esta nuestra información. El Software Libre por su parte, se caracteriza por seguir verdaderos estándares abiertos y sin patentes, con lo cual, la información se puede abrir desde muchos tipos de programas, de diferentes grupos o empresas, dando la libertad para que las personas elijan con que programa queremos trabajar (esto si es libertad).

En este sentido, las entidades gubernamentales deberían utilizar Software Libre para que la información que generan este almacenada en estándares abiertos. Sin embargo, esto no sucede en muchos casos ¿Por qué me obligan a ver la información de sus páginas web en un navegador que no me gusta y que además tengo que comprar?, ¿Por qué me obligan a abrir los documentos en un software que no me interesa utilizar y que además tengo que comprar?.

5. Favorece la privacidad de los datos. El Software Libre, al ser auditado de forma abierta por muchos personas, no sólo alcanza mayores niveles de calidad, sino que también evita que tenga funcionalidades ocultas que recojan, almacenen y envíen información de nosotros a otras personas o empresas.

La privacidad de nuestra información es un derecho constitucional, que parece no importarle a muchas empresas de desarrollo tecnológico ni a muchos gobiernos. Pero con el Software Libre y el uso de servicios web con estos valores, se recupera el control y los derechos que tenemos sobre nuestros datos.

Muchas veces las personas dicen que no usan Software Libre porque es más difícil de manejar, y esto, en algunos casos puede ser cierto, pero cuando las personas aprenden a usar nuevas versiones de los programas privativos, así sean radicalmente distintos a las versiones previas, queda claro que la variable más importante para que las personas usen una tecnología, no es si es más fácil de utilizar, sino si el programa esta de moda. Eso me recuerda una frase de mis padres: “o sea que si su amigo le dice que se tire por una ventana, entonces usted lo hace… aprenda a tener su propio criterio para actuar, así podrá responder conscientemente por sus acciones… no sea el idiota-útil de los demás“.

Estas y otras ventajas, también son aplicables al uso del Software Libre en los negocios o las empresas[11].

[1] http://distrowatch.com
[2] http://www.freealts.com
[3] http://www.gnu.org/p … ophy/free-sw.es.html
[4] http://www.iered.org … cionesEducativas.pdf
[5] http://www.jamendo.com
[6] http://www.wikibooks.org
[7] http://wiki.openmoko … rg/wiki/Main_Page/es
[8] http://co.creativeco … /tipos-de-licencias/
[9] http://es.wikipedia. … rg/wiki/OpenDocument
[10] http://www.w3c.es/estandares/
[11] http://www.ceslcam.c … ion-para-la-empresa/

Finalmente comparto la presentación de la charla “Qué es el Software Libre” que presenté en el Festival de Instalación de Software Libre - FLISOL 2011 Popayán:

Formas de proteger los archivos en un computador con GNU/Linux

Proteger la información con la que trabajamos a diario, es algo que no se debe tomar a la ligera. Con la proliferación de Laptops, Notebook, Netbook y Tablets, es cada vez más común que andemos con los archivos que elaboramos a diario sobre nuestro trabajo, estudio y demás cosas personales en estos dispositivos. Pero, qué sucedería si nos roban el equipo, o si se nos cae y se daña el disco duro… pues sencillamente perderemos toda nuestra información si no hemos hecho copias de respaldo.

De otro lado, así no seamos ejecutivos de empresas de desarrollo científico y tecnológico o miembros de inteligencia militar, tenemos derecho a la privacidad. En el Capitulo 1 de la Constitución Política de Colombia, en la sección sobre los derechos fundamentales, el Art. 15 establece que: “La correspondencia y demás formas de comunicación privada son inviolables. Sólo pueden ser interceptadas o registradas mediante orden judicial, en los casos y con las formalidades que establezca la ley” y que se ratifica en Titulo III relativo a los delitos contra libertad individual y otras garantías del Código Penal Colombiano. Sin embargo, todo el tiempo estamos expuesto a que otros vean nuestra información, no sólo en el caso de robo o perdida de nuestro equipo o nuestra memoria USB, sino también en el uso que hacemos se algunos servicios web, como puede ocurrir con Google y Facebook.

Por esto, los dos riesgos que tenemos cuando cargamos nuestra información en un equipo de computo portátil o en un dispositivo de almacenamiento portátil, son: 1) el acceso no autorizado y 2) la perdida de información. Por fortuna los sistemas operativos basados en GNU/Linux cuenta con muchas herramientas para abordar estos dos problemas.

La primera de la que quiero hablar es GnuGP[1], una implementación del estándar OpenPGP (RFC4880 de 1998) que permite cifrar archivos binarios y texto plano utilizando un esquema simétrico o asimétrico, en este último caso, con la creación de llaves públicas y privadas. Esta es una herramienta muy útil para cifrar mensajes de texto plano o archivos que deban ser enviados por correo electrónico. También es útil para almacenar información sensible como números de cuentas bancarias, claves de cajeros, tarjetas de crédito, contraseñas y demás, en el computador.

Si bien esta herramienta se puede utilizar por línea de comandos[2], con el entorno de escritorio Gnome y la utilidad seahorse-plugin[3], se puede hacer la integración con las aplicaciones Gedit y Nautilus, de tal forma que podemos cifrar y descifrar contenidos en texto plano desde Gedit, por ejemplo, para mandar mensajes de texto cifrado a través del correo electrónico, y también podemos cifrar cualquier tipo de archivo utilizando el menú contextual (clic derecho) en el explorador de archivos Nautilus.

La segunda herramienta es eCryptfs[4], la cual se integra con el Kernel de Linux para dar la posibilidad de cifrar una estructura de directorios completa, dentro del sistema de archivos. De esta forma se tiene como una memoria USB virtual, que al montarla en el sistema de archivos, se cuenta con un espacio descifrado en el que se puede copiar información y editar archivos de forma normal, pero que al desmotar, toda la información queda cifrada[5]. Además, cómo los archivos y directorios son cifrados individualmente, facilita la realización de copias de respaldo de forma incremental.

Otra herramienta similar a eCryptfs es EncFS, sin embargo me incline por la primera al ser la que viene predeterminada en Ubuntu. También existe dm-crypt, pero esta herramienta crea un sólo archivo cifrado con toda la información, lo cual no permite realizar copias de respaldo incrementales sobre los archivos modificados.

La tercera herramienta es Rsync. Si bien existen programas que permiten utilizar esta utilidad de forma gráfica como Grsync y Synkron, su poder esta en la línea de comandos[6].

Con Rsync se puede sincronizar la información de uno o varios directorios en el computador con la información contenida en un directorio en el mismo equipo, en un disco externo o en un servidor en Internet, esto último, realizando conexiones por Ssh. Puede configurarse para que realice copias de respaldo sólo de los archivos que han cambiado, sin borrar los archivos anteriores, de tal forma que se puedan tener varias versiones del mismo archivo. Tiene la opción de comprimir la información para que las transferencias por la red sean lo más rápidas posibles. Entre otras opciones[7].

Claro que también existen los servicios de respaldo de archivos en la nube, tal como Dropbox. Si bien este servicio cuanta con muchas funcionalidades muy interesantes y la mayoría se pueden utilizar de forma gratuita, también tiene el problema que nuestros datos quedan en manos de terceros. Una alternativa es Wuala[8], un servicio que cifra la información en el propio equipo, de tal manera que nadie diferente al usuario, puede acceder a los datos que tiene almacenados, sin importar en que servidor se encuentren. Aunque hay que advertir que ambos son servicios que usan software privativo.

Una desventaja de Wuala respecto a Dropbox, es que lo máximo a lo que puede aspirar con una cuenta gratuita es a 3 GB de almacenamiento, a diferencia de Dropbox que puede llegar a 8 GB. Pero Wuala tiene otras funcionalidades, como la de realizar backups de directorios, crear grupos para el almacenamiento compartido, establecer diferentes niveles de acceso a mis archivos, entre otros, que lo hace un mejor candidato para realizar almacenamiento en la nube.

Cifrar información sensible (GnuGP), cifrar directorios completos (eCryptfs), realizar copias de respaldo incrementales (Rsync) y realizar copias de seguridad periódicas y automáticas en la web sobre los datos que más estoy modificando en un momento dado (Wuala), es el esquema de protección de datos que estoy utilizando en mi portátil con GNU/Linux.

Para finalizar, comparto las diapositivas y la grabación de la charla sobre este tema, que orienté en la celebración del Día de la Libertad del Software (Software Freedom Day) 2011 en Popayán[9]


[1] http://www.gnupg.org
[2] http://www.gnupg.org … es/manual/book1.html
[3] http://live.gnome.org/Seahorse
[4] http://ecryptfs.sour … et/ecryptfs-faq.html
[5] http://bodhizazen.net/Tutorials/Ecryptfs
[6] http://www.vicente-n … 3/backups-con-rsync/
[7] http://www.mikerubel … ers/rsync_snapshots/
[8] http://www.wuala.com
[9] http://wiki.software … opayán/SDF Popayán

Lo que me preocupa de Facebook y servicios similares

Facebook es hoy, una de las redes sociales con mayor cantidad de usuarios en el mundo, alrededor de 750 millones y el número sigue creciendo[1]. Sin embargo esto no era así hasta hace unos años, cuando se disputaba la atención de los Internautas con Myspace, Hi5 y Orkut entre otros.

Lo que esta sucediendo con Facebook es un claro ejemplo del Efecto Red[2]. Cuando una persona se encuentra a gusto con un servicio o producto, se lo cuenta a otros. Cuando el número de personas que están a gusto con un servicio o producto alcanza una masa crítica, se convierte en moda y esto hará que la mayoría de las personas quieran tener ese servicio o producto. Esto es mucho más cierto cuento se trata de servicios o productos relacionados con la búsqueda del placer y la minimización del dolor (hedonismo), muy característico de la cultura occidental.

No desconozco que Facebook como aplicación y servicio web, ha marcado un hito en la forma como las personas podemos interactuar a través de Internet, no tanto desde lo formal y textual, presente en otros servicios web como los chat, listas de correo, wikis y blogs, sino más desde lo informal, cotidiano y audiovisual, lo cual es más cercano a las formas de expresión que prefieren las personas, pero que por eso mismo tiene algunas limitaciones:

En primer lugar, en Facebook no es fácil desarrollar discusiones más o menos extensas o profundas sobre un tema. Los espacios para publicar texto o hacer comentarios sólo hacen visible el primer párrafo, y sólo visualiza las últimas tres o cuatro intervenciones. Si bien estos niveles de encapsulamiento minimización el problema de saturación de información, también es cierto que hace engorroso mirar el hilo completo de la discusión o el texto completo de las intervenciones.

Aunque esto no imposibilita el uso de Facebook para actividades académicas (tal y como lo ha propuesto Piscitelli[3]), es claro que esta no es la finalidad de esta red social, la cual ha sido pensada más para compartir la cotidianidad, muchas veces banal y efimera, a través de las fotos, videos y enlaces, y para hacer comentarios casuales y positivos sobre estos aspectos (por ejmplo, sólo esta la opción de “me gusta”).

En segundo lugar, Facebook no favorece el acceso a la memoria histórica de las publicaciones propias o de nuestros contactos (igual sucede con Twitter, otro servicio de moda en la actualidad). Encontrar un comentario o enlace compartido hace meses, es una tarea casi imposible. No se tiene la posibilidad de clasificar la información que se publica como privada o publica (aunque esto parece que esta cambiando con las nuevas funcionalidades presentadas en las últimas semanas), por tanto la información no es indexada en los motores de búsqueda (G+ si permite la clasificación de las publicaciones, pero no se si las públicas se indexen).

Si Facebook es una plataforma de entretenimiento en donde se comparte el estado de animo, o lo que se va haciendo en el día, seguramente no es de interés buscar y referenciar publicaciones pasadas. Pero si se utiliza esta plataforma para temas académicas o de coordinación de acciones, esto es fundamental, así como se puede hacer con las listas de correo, los foros electrónicos, los wikis y los blogs.

En tercer lugar, Facebook no facilita la búsqueda y acceso a las fotos y videos compartidos por los usuarios, ni para los contactos, ni para usuarios externos, con lo cual, todo este material audiovisual queda confinado a su plataforma nuestros contactos. Esto es entendible en una plataforma que sólo esta pensada para el entretenimiento, pero que dificulta su uso para otros fines.

Pero la inconveniencia de Facebook no solo está en sus limitaciones para usos más allá del entretenimiento, también presenta otros peligros que se deben tener en cuenta: uno de ellos es su política de privacidad de datos.

En la Constitución Política de cualquier Estado de Derecho, se consagra que las personas tenemos derecho a nuestra privacidad, esa es la razón por la cual nadie puede entrar a nuestro domicilio o revisar nuestra correspondencia (en papel o digital) sin una orden judicial, sin embargo, con este tipo de servicios, pareciera que estos derechos desaparecen.

Facebook almacena todos nuestros datos así nosotros decidamos borrar nuestra cuenta, realiza análisis sobre nuestra información para ofrecernos publicidad, pero además hay indicios de que vende información a otras empresas para crear perfiles de usuarios. Esto sin contar el rumor que las agencias de inteligencia de los Estados Unidos, utilizan esta plataforma para hacer seguimiento a las actividades de personas sospechosas en cualquier parte del mundo.

Esta situación plantea algunas tensiones que deberían interpelarnos. Si bien nos preciamos de estar en sociedades que defienden los derechos de las personas, fruto de largos y dolorosos procesos de reivindicación, de otro lado, como usuarios de servicios tecnológicos, no tenemos problema en que otras personas o empresa violen nuestros derechos con tal de usar los servicios de moda (¿Será que la moda de masas se da por la falta de un pensamiento critico que le permita a las personas construir criterios y actuar en consecuencia?).

Aunque existen alternativas, no solo en el caso de las redes sociales (Diáspora, Identi.ca), sino también con otros servicios en Internet (Wuala), aplicaciones de escritorio (Firefox, LibreOffice, VLC, etc.) y sistemas operativos (GNU/Linux, *BSD), las personas manifiestan que son difíciles de manejar. Lo interesante es que el aprendizaje de las tecnologías de moda se realiza con relativa facilidad y gusto, lo que significa que el aprendizaje esta asociado más con la aceptación social que tengan dichas tecnologías, que con la usabilidad de ellas o a la búsqueda de coherencia entre los principios que rigen estas tecnologías y las que nos interesa promover como personas en nuestro contexto social.

Me alegra saber que a pesar de las modas en el hardware (Apple), en el software (Microsoft), en los servicios web (Google, Facebook, Twitter) y en los contenidos (Industrias de los Libros, la Música, el Cine), existen iniciativas que buscan que las personas piensen por si mismas y sean coherentes con valores y principios que nos ayuden a ser una mejor sociedad (Hardware Libre[4], Software Libre[5], Servicios que respetan la privacidad de las personas, Contenidos Libres[7]… en últimas, cultura libre).

[1] http://www.facebook. … /info.php?statistics
[2] http://en.wikipedia. … /wiki/Network_effect
[3] http://www.proyectofacebook.com.ar/
[4] http://wiki.openmoko … rg/wiki/Main_Page/es
[5] http://www.gnu.org/p … ophy/free-sw.es.html
[7] http://creativecommons.org

Tres años escuchando experiencias pedagógicas con TIC en educación básica y media

encuentroregional_unicaucacpe_efa2010.jpg

Hace poco, tuve la oportunidad de leer, escuchar y ser jurado, por tercera ocasión, en un evento que convocó experiencias pedagógicas de educación básica y media con Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC), en el suroccidente colombiano[1].

Lo primero que quiero destacar es la calidad de las presentaciones. Hace tres años, me generaba angustia ver como muchos maestros no alcanzaban a contar su experiencia en los 15 minutos que tenían, no porque no tuvieran algo interesante que contar, sino porque no estaban acostumbrados a organizar y sintetizar los aspectos más relevantes de su experiencia en tan poco tiempo.

Ahora, casi todos los maestros que escuché lograron no sólo mostrar su experiencia en el tiempo solicitado, sino que enriquecieron sus presentaciones con fotografías, videos y materiales digitales elaborados por ellos mismos Y por sus estudiantes, acercándose mucho más a procesos de sistematización formal y evidenciando un avance significativo en el manejo de estas tecnologías. Los documentos también han mejorado, aunque no tanto como las presentaciones, tal vez porque los maestros tienen mayor dominio comunicativo, por su labor, de lo oral frente a lo escrito.

Pero estos resultados no son gratuitos, son fruto del acompañamiento de un grupo de profesionales comprometidos, que en el marco de los diferentes contratos que ha desarrollado la Universidad del Cauca en el marco del programa Computadores para Educar, van hasta las mismas escuelas, la mayoría en los rincones mas recónditos de nuestro país, para orientar y mostrar a los maestros formas en las que se puede hacer un uso pedagógico del computador, en la educación básica y media.

Sin embargo, también es necesario reconocer en lo que no se ha avanzado lo suficiente. Existen maestros que siguen viendo las TIC como aquellas tecnologías que permiten realizar su labor de forma más eficiente, por tanto, son frecuentes las experiencias que buscan que el acceso a la información sea fácil y divertido con estas tecnologías.

Esta forma de asumir las TIC deja al desnudo la idea que muchas personas tienen de la educación, que esta centrada en la transferencia de información de quien sabe a quien no sabe, y dado que cada vez es más difícil que los niños y los jóvenes de hoy reciban y memoricen la información escolar, se tiene la esperanza que la fascinación que producen estas tecnologías en ellos, permita recuperar los resultados educativos que paulatinamente se han ido perdiendo.

Esta forma de asumir las TIC para la educación, va en la misma dirección de las solicitudes que hacen muchos maestros de metodologías o didácticas que les permitan enseñar mejor el contenido de sus áreas de conocimiento, pero en donde no interesa conocer el sentido que tiene la escuela o las áreas a enseñar, y es precisamente en este punto donde creo que esta el mayor obstáculo para aprovechar estas tecnologías en la educación, especialmente en el nivel de la básica y la media.

Considero que en las circunstancias actuales, donde los niños y jóvenes tienen referentes diferentes a los nuestros o los de nuestros padres, donde no es claro una perspectiva de futuro o de bienestar, donde se han extraviado aspectos sociales que le daban sentido a la vida de las personas, la educación no se puede quedar en el propósito de transmitir información, sino que debe considerar construir relaciones y referentes, en la tensión entre lo local y lo global, para que existan proyectos de vida individuales y sociales, y para ello es necesario traer la vida misma al aula para su estudio, comprensión y organización de la acción.

En este sentido, creo que las TIC, además de permitir el acceso a la información, se pueden aprovechar para expresar la construcción de información desde nuestro contexto y en dialogo con lo global en la escuela; además de posibilitar el intercambio de mensajes, puede promover las discusiones para llegar a acuerdos con otras personas y ayudarnos a movilizar acciones desde la escuela; y además de servir para el entretenimiento, pueden ser motor para desarrollar una actitud científica y tecnológica, pero también una actitud artística desde la escuela[2].

No desconozco los avances que los maestros muestran sobre el uso de las TIC en estos eventos, porque se muy bien que la apropiación de estas tecnologías para ellos, no es sólo cuestión de aprender a manejar unos artefactos o seguir unas instrucciones en un software, sino que pasa por vencer miedos y reconfigurar estructuras de pensamiento que son parte de nuestro ser.

Pero considero que estos procesos de formación y acompañamiento para el uso pedagógico de las TIC, no sólo debe quedarse en enseñar y mostrar los usos de estas tecnologías, sino que deben buscar la articulación entre las realidades, necesidades y expectativas de los diferentes actores sociales que intervienen en la educación y las políticas del país, para configurar proyectos educativos que no sólo se centren en el manejo de la información, sino que movilicen el espíritu de las personas para comprender actuar sobre nuestras propias realidades.

Lo interesante en estos eventos, es que siempre encuentro maestros, especialmente de las escuelas rurales, que ya hacen esto, sólo que en muchos casos no son conscientes de ellos, y por esta razón, no siempre logran articular su labor pedagógica y social, con las posibilidades que ofrecen las TIC. En este punto habrá que trabajar más con los profesionales rea realizan la formación y acompañamiento.

[1] http://www.iered.org … rce/view.php?id=338
[2] http://openlibrary.o … as_TIC_en_la_escuela

Registros

ulises-ibsn-12-2005-08-25.gif
ulises_linux-user-372625.gif

by.png sa.png
Los escritos, imágenes, presentaciones, videos y otros contenidos que se publican en este blog tienen licencia Creative Commons Reconocimiento - Compartir Igual a menos que se indique otra cosa.

Área de Administración

Sindicación

rss.png RSS